Ссылки, научпоп

Алексей Водовозов – медицинский журналист и врач по образованию – рассказывает про выращенную в почке мыши печень. Несмотря на то, что такая печень – неоливер – не особенно функциональна, новое исследование интересно тем, что в перспективе можно будет пересаживать выросшую внутри тела печень в правильное место и заменять повреждённый орган без необходимости искать донора извне.

N+1, Дарья Спасская – рассказывает про болезнь Дауна и возможные подходы к её лечению методами генной терапии и не только. Цитата: “генная инженерия тоже не обещает перспектив полного излечения людей с синдромом Дауна. Однако одну вполне реализуемую вещь она способна предложить. Как было упомянуто в начале статьи, больные синдромом Дауна в высокой степени подвержены риску развития лейкемии. В то же время, исследователи, которые занимаются иммунотерапией рака, уже научились заменять у пациентов «больные» иммунные клетки на генетически модифицированные (об этом можно прочитать здесь). Таким образом, если взять у человека с синдромом Дауна иммунные клетки, выключить в них лишнюю хромосому и вернуть клетки обратно, одной потенциальной проблемой со здоровьем у человека будет меньше”.

“Чердак” – моё интервью с Олегом Балановским – на тему того, существует ли в науке понятие “расы”. Если кратко, то таки существует, просто “раса” это про популяции, а не про конкретных людей, ну и бюрократическое деление на white и hispanic никакого содержательного смысла не имеет, не говоря уж о русском штампе “лицо кавказской национальности”.

 

Как отличить плохое исследование от хорошего?

Группа EQUALITY опубликовала хороший и подробный – но требующий ненулевой подготовки в области статистики и, желательно, в биомедицинской сфере – текст Алексея Стукальского про то, как отличать хорошие исследования от плохих.

Небольшая ода генной инженерии и современным технологиям

Прочитала про то, что методами генной инженерии научились лечить ранее неизлечимую болезнь, буллёзный эпидермолиз. Ребёнку отредактировали ДНК в его клетках кожи, пересадили эту генноинженерную кожу на сплошные раны и два года спустя он уже не выглядел как жертва тяжёлейшего ожога. Круто? Круто. Однако заодно возникает повод поговорить о страхах перед генной инженерией, которые заставляют многих отказываться даже от картошки с модифицированными генами. (далее)

Выбор лиц и гормоны: связь не подтвердилась

Интересное исследование опубликовано на Biorxive-е – онлайн-ресурсе, который позволяет учёным-биологам выкладывать свои работы до или даже без официальной публикации где-то ещё. Причём в данном случае внимание на работу обратили аж в Science News – новостном ресурсе при авторитетнейшем журнале Science.

В чём суть эксперимента, проведённого группой британских исследователей? Шести сотням женщин (все гетеросексуальны) предлагали посмотреть на изображения мужчин и оценить их потенциальную привлекательность в качестве как постоянного, так и кратковременного, партнёра. Ключевым моментом в этом опыте было то, что авторы брали не реальные портреты, а синтезированные картинки вот такого вида:

B. Jones et al., bioRxiv, doi.org/10.1101/136549, 2017

Оба лица были собраны на основе полусотни реальных изображений, но при этом они также немного модифицировались – правое сделали более феминным, а левое, напротив, было обработано с целью усилить типично мужские особенности вроде формы бровей, линии роста волос и заострённого подбородка. Ранее собранные данные позволяли предположить, что предпочтения женщин будут зависеть от фазы менструального цикла, однако результаты нового (по словам авторов, самого крупного по числу участниц) исследования это не подтвердили.

При этом учёные отмечают, что более маскулинные лица оценивались немногим (однако этот эффект был статистически значимым) привлекательнее в качестве потенциального кратковременного партнёра: то есть нельзя сказать, что биологический фактор в выборе женщин не играл совсем никакой роли. Кроме большей выборки в сравнении с прошлыми экспериментами, новая работа отличается также тем, что участницы отвечали на вопросы не единожды, а многократно – отдельных испытуемых опрашивали на протяжении нескольких лет с интервалом порядка года между сериями и с несколькими экспериментами в пределах серии. Влияние гормональной контрацепции учитывалось отдельно и эти данные подкрепляют основной результат: решение в пользу того или иного лица связано не с уровнем половых гормонов.

Особое мнение

Следует заметить, что и это исследование имеет одно потенциально слабое место. Левое лицо как минимум в приведённой паре может казаться привлекательнее потому, что оно же воспринимается как более естественное: когда я показала эти изображения супруге, она сказала что правая фотография явно отретуширована (хотя на самом деле оба лица сконструированы из многих снимков).

Как российские мужчины и женщины оценивают друг друга (почему это плохое исследование)

Елизавета Романова – одна из админок и постоянных авторок группы Equality – показала мне сегодня статью «Инфантильный и алчная: Как российские мужчины и женщины оценивают друг друга», написанную на основе некоего социологического исследования. Я открыла оригинал и просто не смогла пройти мимо, настолько там много уязвимых для критики мест. (далее)

Секс, агрессия и нейроны: новое открытие и что оно нам говорит

Недавно в журнале Nature Neuroscience появилась статья, авторы которой выяснили что у мышей за сексуальное поведение и агрессию отвечают одни и те же нейроны. Так как эту новость наверняка превратят в чёрт знает что при пересказах – я сделала её разбор. (далее)

Опыты на кухне – хлорофилл

Занимательная наука для детей – вчера Лиза во время прогулки во дворе захотела “сварить зелье”. Ну, я в итоге нарвала несколько листов подорожника (вид растения не важен), дома порезала на мелкие кусочки и кинула в этиловый спирт. Ёмкость со спиртом нагрела на водяной бане и таким образом у меня буквально за пять минут получился насыщенный ярко-зелёный раствор хлорофилла.

Хлорофилл имеет очень интересное свойство. Он флуоресцирует – при освещении ближним ультрафиолетом молекула поглощает кванты света и затем излучает полученную энергию в виде красного света. Вот как выглядит раствор, если на него посветить в тёмной комнате ультрафиолетовым диодом:

Сверху стакан с раствором хлорофилла в спирте при комнатном освещении, снизу красная флуоресценция при облучении ультрафиолетом.

Ультрафиолетовый диод был в ручке, пишущей “невидимыми чернилами” – эту игрушку Лизе подарила тёща, купив в каком-то небольшом ларьке за 100 или 150 рублей (в пределах 3 евро). Спирт, за неимением оного, можно заменить водкой или хотя бы водой.

EQUALITY: разбор работы Сергея Савельева

Группа EQUALITY попросила нейробиолога Константина Лескова прокомментировать профильные публикации Сергея Савельева. Как оказалось, там полный треш – с любезного разрешения EQUALITY размещаю большой разбор у себя целиком. (далее)

Половой диморфизм у приматов и древних людей

Станислав Дробышевский, антрополог, рассказывает “Постнауке” о том, каков мог быть контраст между мужским и женским у наших весьма далёких предков:

Там же можно прочитать и расшифровку, если вам не очень удобно смотреть или слушать видео. Небольшой спойлер: слухи о разительных различиях сильно преувеличены. А степень проявления этих различий у разных обезьян настолько варьирует (у горилл самцы крупнее вдвое, у бонобо лишь специалист отличит самку от самца), что переносить какие-либо примеры на человека следует ну очень осторожно.

Низкий голос, тестостерон и выборы

“Чердак” опубликовал новость о том, что политики с низким голосом чаще выигрывают выборы. Одна из гипотез за этим исследованием отсылает к тестостерону и маскулинности – а я предлагаю большой разбор, который немного остужает ажиотаж вокруг новой публикации. (далее)