Опыты на кухне – хлорофилл

Занимательная наука для детей – вчера Лиза во время прогулки во дворе захотела “сварить зелье”. Ну, я в итоге нарвала несколько листов подорожника (вид растения не важен), дома порезала на мелкие кусочки и кинула в этиловый спирт. Ёмкость со спиртом нагрела на водяной бане и таким образом у меня буквально за пять минут получился насыщенный ярко-зелёный раствор хлорофилла.

Хлорофилл имеет очень интересное свойство. Он флуоресцирует – при освещении ближним ультрафиолетом молекула поглощает кванты света и затем излучает полученную энергию в виде красного света. Вот как выглядит раствор, если на него посветить в тёмной комнате ультрафиолетовым диодом:

Сверху стакан с раствором хлорофилла в спирте при комнатном освещении, снизу красная флуоресценция при облучении ультрафиолетом.

Ультрафиолетовый диод был в ручке, пишущей “невидимыми чернилами” – эту игрушку Лизе подарила тёща, купив в каком-то небольшом ларьке за 100 или 150 рублей (в пределах 3 евро). Спирт, за неимением оного, можно заменить водкой или хотя бы водой.

EQUALITY: разбор работы Сергея Савельева

Группа EQUALITY попросила нейробиолога Константина Лескова прокомментировать профильные публикации Сергея Савельева. Как оказалось, там полный треш – с любезного разрешения EQUALITY размещаю большой разбор у себя целиком. (далее)

Половой диморфизм у приматов и древних людей

Станислав Дробышевский, антрополог, рассказывает “Постнауке” о том, каков мог быть контраст между мужским и женским у наших весьма далёких предков:

Там же можно прочитать и расшифровку, если вам не очень удобно смотреть или слушать видео. Небольшой спойлер: слухи о разительных различиях сильно преувеличены. А степень проявления этих различий у разных обезьян настолько варьирует (у горилл самцы крупнее вдвое, у бонобо лишь специалист отличит самку от самца), что переносить какие-либо примеры на человека следует ну очень осторожно.

Низкий голос, тестостерон и выборы

“Чердак” опубликовал новость о том, что политики с низким голосом чаще выигрывают выборы. Одна из гипотез за этим исследованием отсылает к тестостерону и маскулинности – а я предлагаю большой разбор, который немного остужает ажиотаж вокруг новой публикации. (далее)

Научпоп

Немного научпопа:

  • 75% морских животных светятся в темноте. Таков результат исследования, представленного в Scientific Reports.
  • Обнаружены указания на то, что бактерии способны жить на несколько километров ниже Марианской впадины, под океанической корой. Пересказ статьи, опубликованной в PNAS, предлагается на N+1 за авторством Анны Казнадзей.
  • В дождь радиоволны, используемые мобильной телефонной связью, распространяются не так, как в сухую погоду. Анализ информации о работе сотовой связи в реальном времени предложили использовать для получения более точных локальных и краткосрочных прогнозов – не на уровне “завтра в Москве возможен дождь”, а буквально на уровне “через полчаса на вашей улице польёт”. С учётом того, что оперативное распространение таких прогнозов уже давно не проблема именно благодаря смартфонам почти в каждом кармане, описанная в Nature News идея довольно интересна.

Много ссылок

  • “Мужской взгляд и женская внешность” – отрывок из книги Татьяны Сабуровой и Бена Эклофа «Дружба, семья, революция» о женщинах в русском революционном движении и их восприятии мужчинами (Постнаука);
  • Исследовательская работа 1951 года, подписана Janet Thomson и посвященная эмпирическому изучению трансвестизма. Ценна уже тем, что сделана “изнутри” сообщества и выполнена не с медико-психологических, а социально-антропологических позиций.
  • Большой текст про российские феминисткие группы и их отношение к фестивалю “ФемФест”. Фестиваль упрекали в неправильном расставлении акцентов и выборе спикеров, редакция Wonderzine приводит различные мнения по этому поводу.
  • Анастасия Чеповская, журналистка “Ленты.ру” (новой) написала на удивление приличный текст про трансгендеров. Он далеко не идеален, но радует уже то, что эта тема вообще проявилась: если в старой Ленте.ру, при Галине Тимченко, в редакции действовали правила “как писать про ЛГБТ” с более-менее адекватными предписаниями, то потом на них забили и долго писали кто во что горазд.
  • “Расширяя спектр интимности” – текст Тони Лашден для MAKEOUT про BDSM и мифы об оном.

О BDSM я ещё напишу отдельно, сейчас просто отмечу главное. BDSM это очень обобщённое понятие, которое объединяет массу разных отношений и практик, поэтому очень сложно придумать какое-то “универсальное объяснение”, тем более в рамках патологизирующего подхода. То есть такого, когда мы сначала считаем всё “извращением”, а потом пытаемся найти причину – травму или заболевание, а на худой конец – проявление патриархата. Я не считаю BDSM ни тем, ни другим, ни третьим: хотя сложно поспорить с тем, что зачастую под BDSM пытаются представить обыкновенное насилие.

  • Не-гендерное и уже старое, но отложу – месяц назад я неоднократно слышала про “размываемую в США плотину” (пример: материал RT) в Оровилле. Вот разбор тогдашней ситуации в блоге российской компании “Русгидро”: если кратко, то с той калифорнийской плотиной всё было в порядке, просто вода стала размывать аварийный водослив. Это угрожает затоплением расположенных ниже территорий в случае обрушения части перемычки, вынуждает потом проводить дорогостоящий ремонт, но ни о какой угрозе разрушения всей плотины речи не шло (см. также обзорную статью в Wikipedia).
  • Биотехнологическое: американские исследователи создали искусственный геном дрожжей, то есть спроектировали и уже на треть синтезировали ДНК этих одноклеточных организмов из отдельных нуклеотидов. За основу был взят геном “естественных” дрожжей, но из него убрали те последовательности, которые ничего не кодировали. Сама научная статья напечатана в Science, пересказ выполнен “Чердаком”.

Проектирование геномов – технология, которая должна сыграть очень важную, едва ли не ключевую роль в XXI столетии и далее. Гены ответственны и за то, как клетка устроена (из каких молекул собрана, какую форму и какие внутренние части она имеет), и за то, как клетка работает, и как сложные многоклеточные организмы растут и развиваются. Редактирование геномов и проектирование геномов с нуля означает, фактически, целенаправленное создание живых организмов: а это открывает дорогу к очень многим новым явлениям.

На первом этапе это может сулить микроорганизмы, которые дёшево и эффективно синтезируют разные полезные вещества. Это может быть получение водорода, метана или спирта из разнообразных отходов, уничтожение пластикового мусора, производство лекарств и витаминов, обогащение почвы питательными веществами для растений или даже создание бактерий, способных “залечивать” трещины в подземных сооружениях, от бетонных фундаментов до стенок тоннелей. Далее проектирование генома может привести к появлению принципиально новых растений и животных: скажем, можно представить растущий в солёной воде рис, да ещё и с повышенным содержанием витаминов. Или каких-нибудь беспозвоночных, которые пожирают отходы пищевой промышленности и дают нежное мясо, по вкусу неотличимое от курятины.

Ну а на третьем этапе нас может ждать полное избавление от врождённых и наследственных заболеваний: например, хорея Гентингтона вызывается, как мы сегодня знаем, определённой последовательностью ДНК – и эту последовательность можно будет вырезать из генома. Можно будет попробовать реализовать неуязвимость для ряда вирусов, поскольку многие вирусы проникают в клетки за счёт взаимодействия с определенными молекулами-рецепторами и есть люди, чьи варианты этих рецепторов делают их практически неуязвимыми для ВИЧ. Ещё более полное знание о биологии позволит вовсе проектировать с нуля целые молекулярные системы, делая нечто вроде описанного фантастами – какая-нибудь кожа, выдерживающая погружение пальцев в кипяток, способность чувствовать магнитные поля или иммунная система со стопроцентным выявлением и уничтожением раковых клеток.

Константин Анохин для “Постнауки” про мозг и сознание

Большая и интересная лекция Константина Анохина* о том, как мозг связан с сознанием. Интересна тем, что систематизирует имеющиеся представления: не все части мозга необходимы для сознания, даже в конкретных участках коры для сознания нужно далеко не всё, есть ситуации, когда потеря языка не связана с потерей сознания или когда потеря памяти или даже способности запоминать тоже не приводит к потере сознания. Исследования на тему “что такое наша способность думать и где она живёт в мозгу” называют изучением нервных коррелятов сознания: с практической точки зрения эти работы уже привели к тому, что медики получили возможность точнее отличать пациентов в состоянии “всё слышу, понимаю, но ничего сделать не могу, даже моргнуть” от тех, чей мозг необратимо повреждён настолько, что сознание утеряно. То есть всё это не просто фундаментальное исследование, а вполне жизненные задачи.

А ещё там в самом начале прекрасная фраза – бывают загадки, то есть головоломки, которые более-менее понятно как решать, бывают тайны – то, про что даже непонятно, как надо думать.

* я работала в его лаборатории с 2006 по 2008 год. На мой взгляд, один из умнейших людей среди всех, с кем общалась.

Браки между кузенами, генетика и идеология

На днях родственники показали мне ссылку на статью, в которой, цитирую пересказ, “показано, что арабы из-за разрешенных исламом браков между кузенами вырождаются, у них получается инбридинг”. Это отличный пример того, как делается идеологическое высказывание на якобы научной базе. (далее)

О связи работы мозга и иммунной системы

Поскольку почти все проголосовали за иммунную систему и мозг (да, это то, о чём недавно писали N+1 со ссылкой на Nature), а за пояса верности высказалась только читательница, которая сама занимается нейронаукой — сначала будет про иммунитет. Суть новости, которая сподвигла написать разбор: исследователи из университета Вирджинии наблюдали за мышами … (далее)

Больше чем два пола

По поводу биологических отличий женщин от мужчин не могу не вспомнить прочитанное у Батлер, в Gender Trouble и Bodies That Matters. Нам кажется, что само разделение на два противоположных пола естественно – однако это, вообще говоря, не так. Нам лишь кажется, что это разделение естественно, однако можно показать ошибочность подобного … (далее)