Опыты на кухне – хлорофилл

Занимательная наука для детей – вчера Лиза во время прогулки во дворе захотела “сварить зелье”. Ну, я в итоге нарвала несколько листов подорожника (вид растения не важен), дома порезала на мелкие кусочки и кинула в этиловый спирт. Ёмкость со спиртом нагрела на водяной бане и таким образом у меня буквально за пять минут получился насыщенный ярко-зелёный раствор хлорофилла.

Хлорофилл имеет очень интересное свойство. Он флуоресцирует – при освещении ближним ультрафиолетом молекула поглощает кванты света и затем излучает полученную энергию в виде красного света. Вот как выглядит раствор, если на него посветить в тёмной комнате ультрафиолетовым диодом:

Сверху стакан с раствором хлорофилла в спирте при комнатном освещении, снизу красная флуоресценция при облучении ультрафиолетом.

Ультрафиолетовый диод был в ручке, пишущей “невидимыми чернилами” – эту игрушку Лизе подарила тёща, купив в каком-то небольшом ларьке за 100 или 150 рублей (в пределах 3 евро). Спирт, за неимением оного, можно заменить водкой или хотя бы водой.

Так чьим цветом раньше был розовый?

На Stack Exchange в разделе Skeptics появился огромный и хорошо аргументированный разбор того, правда ли что сто лет назад розовый считался “мальчиковым” цветом. Если кратко, то да, во многих местах так и было. Это не было абсолютно универсальным правилом, но таких примеров множество.

Пятничная россыпь ссылок

  • Политическая программа российских феминисток (точнее, от РФО ОНА), в PDF. В принципе, я там почти со всем согласна – некоторые пункты вызывают вопросы, но в целом приход к перечисленному скорее сделает всем лучше. Фемгруппа будет 12 июня на митинге против действующей власти (коррупция, etc.), я думаю к ней примкнуть.
  • Чарльз Кёрсман (Kurzman), профессор социологии из университета Северной Каролины (США) в интервью с радиостанцией NPR говорит очень правильную вещь – исламский экстремизм отличается тем, что она чрезвычайно мало распространён. В мире порядка миллиарда мусульман, радикаы пытаются завербовать как можно больше народу, но реально получается привлечь на свою сторону лишь отдельных личностей (и их атаки потом чаще нечто вида “бросился с молотком на полицейского, был схвачен и посажен”, чем серьёзное нападение с многими жертвами). Другое дело, что сторонники радикалов не происходят из какой-то определённой социальной группы, поэтому бороться с такими преступлениями непросто. Ещё Кёрсман  указывает, что конкретно в США риск мусульман быть убитыми за свою религиозную идентичность превышает риск быть убитыми мусульмами-экстремистами; этот тезис я проверить не смогла. Основные очаги порождённого исламским экстремизмом насилия – внутри исламского мира, и там это часть локальных конфликтов.
  • Адриана Имж высказалась однозначно и недвусмысленно по поводу того, что она думает о “мотивационных пинках” в психотерапии. Так что теперь моё прошлое высказывание можно подкрепить ссылкой на дипломированную специалистку.
  • На новую комиссию по вопросам медицинского трансперехода появились весьма негативные отзывы, имейте в виду.
  • ВЦИОМ провёл опрос на тему “какое поведение непатриотично” и в сравнении с 2014 годом критерии, похоже, стали у людей менее жёсткими. То есть, к примеру, доля считающих “непатриотичным” наличие отличного от государвственного мнения упала с 47 до 36 процентов.

Научпоп:

  • Оказалось, что загадочный wow-сигнал, который в своё время получили радиоастрономы и который был самым убедительным кандидатом в инопланетные послания – всего лишь излучение от окружающего кометы водорода.
  • Владимир Королёв, постоянный автор N+1, рассказывает про то, что IBM представила рекордную квантовую вычислительную систему (16 кубитов против 5) и что это значит. Если кратко, то конкретно это устройство пока не превосходит – даже в специфических задачах – обычный настольный комп, но уже через год можно ожидать появления квантовых компьютеров, которые в ряде случаев превзойдут классические.

Всякая ерунда:

Пожары, пал травы и о границах

Российское отделение Greenpeace представило очень своевременный и нужный проект – карту пожаров в лесах и полях весной 2017 года. Сверх простого картирования активисты добавили сопоставление с прошлыми годами и свои выводы. В 2015 в России запретили пал травы, но, как видно из карты, запрет подействовал не везде.

А ещё в материале есть изумительная картинка:

Иллюстрация Greenpeace на основе спутниковых данных FIRMS. Выделенное белым – Калининградская область. Нет, в других местах тоже были пожары (и одна неотфильтрованная точка в Балтийском море), но какова разница! Мой опыт пребывания в Литве, кстати, подтверждает: в 2016 году весной после Литвы и Латвии российская трасса М9 “Балтика” выглядела местами как декорации к фильму о войне. Выжженая земля и дым, будто только что фашистов прогнали.

Если не верите (я, признаться, решила проверить!) – вот, пожалуйста, ссылка на первоисточник.

 

Солнечный зонд “Паркер”

Некоторое время назад я начала писать про то, что Роскосмос фактически свернул программу “Ангара” (из линейки новых ракет решено исключить вариант для пилотируемого корабля “Федерация”) и тем самым поставил под вопрос также работу ещё не достроенного космодрома “Восточный” – но потом бросила это дело. Потому что, во-первых, это весьма депрессивное занятие, а, во-вторых, в области исследования космоса есть новости куда более интересные. Посмотрите, какой аппарат сейчас доделывают NASA:

Солнечный зонд “Паркер” – назван в честь астронома Юджина Паркера, выдающегося специалиста в области астрофизики Солнца и солнечного ветра. Кстати, учёный стал первым исследователем, в честь которого космический аппарат назван ещё при жизни: ему через 10 дней исполнится 90 лет.

Этот исследовательский зонд чрезвычайно интересен хотя бы тем, что должен подобраться к Солнцу на расстояние в семь раз ближе, чем это делал ранее какой-либо другой аппарат. Широкий конус, обращённый основанием к светилу, представляет собой специальный щит: он призван выдержать поток излучения на расстоянии в шесть миллионов километров от Солнца.

Для сравнения, от Земли до Солнца 150 миллионов километров. При этом плотность излучения растёт не линейно, то есть уменьшение расстояния в 30 раз даст вовсе не тридцатикратный прирост нагрузки на системы охлаждения вкупе с тридцатикратным же возрастанием радиационного фона. Плотность излучения от звезды убывает пропорционально квадрату расстояния: так что реально зонд столкнётся с потоками света, тепла, заряженных частиц и рентгеновского излучения в 900 раз интенсивнее (впрочем, реально будет “всего” 475 раз – квадратичная зависимость перестаёт работать близи Солнца, где светило нельзя считать точечным). (далее)

Научпоп и про связь между катастрофами, коррупцией и экологией

Я давно что-то не писала научпоп обзоров и это надо бы исправить:

  • Норвежские компании Yara International и Kongsberg Maritime заключили соглашение о совместных разработке и постройке первого в мире автономного грузового судна. (Василий Сычёв, N+1)
  • Ученые из Австралии и США на основе исследования биомаркеров из зубов орангутанов выяснили, что грудное вскармливание у этих обезьян, живущих в дикой природе, может продолжаться до девяти лет. (“Чердак”, со ссылкой на публикацию в Science Advance)
  • Британские психологи из Кэмбриджа и Эссекского университета показали, что внешность ученых влияет на то, как общественность воспринимает их работы. Если исследователь выглядит компетентным и порядочным, то его труды будут казаться более качественными, а если он внешне привлекателен и дружелюбен, то это повысит интерес к его работе, но его самого посчитают худшим специалистом. (снова N+1, Кристина Уласович)
  • Кишечную палочку перестроили методами генной инженерии так, чтобы бактерии начали реагировать на свет разных цветов. Модифицированные микроорганизмы также синтезировали пигменты такого же цвета, поэтому учёные смогли получить своего рода фотоснимок – питательная среда, на которую проецировали цветную картинку, окрасилась соответствующим образом. Цель работы, разумеется, не в разработке альтернативы фотографии (экспозиция была 18 часов!), а в демонстрации возможностей перспективных биотехнологий. Бактерии уже очень активно используются при синтезе разных веществ в фармацевтической и пищевой промышленности и пока этими бактериями управляют при помощи изменения концентрации тех или иных веществ в ёмкости с микроорганизмами. Свет, как пишут исследователи, может быть удобнее – переключить лампочки проще и быстрее, чем перемешивать раствор. А если речь идёт не о растворе, а о какой-то твёрдой среде, то преимущество очевидно. (Nature News, на основе статьи в Nature Chemical Biology. На английском языке)
  • Британский эколог Гильям Чэпрон (Guillaume Chapron) рассуждает о том, какая технология может помочь в преодолении экологических кризисов. Его решение на первый взгляд парадоксально, поскольку он предлагает не геоинженерные проекты по поглощению углекислого газа, не распространение альтернативной энергетики и даже не переход к электромобилям, заряжающимся от термоядерных реакторов. По мнению специалиста из Оксфордского университета, ключевую роль может сыграть технология блокчейн, цепочки блоков транзакций. Это та технология, которая используется в биткоинах, электронной криптовалюте и которая позволяет проследить все транзакции с одновременным сохранением анонимности – и, как считает Чэпрон, внедрение подобных технологий в сфере государственного управления нанесёт серьёзный удар по коррупции. Подтасовать документы станет крайне затруднительно, смошенничать на закупках тоже просто так не получится. Причём тут, спросите, охрана окружающей среды? При том, что сейчас самые серьёзные экологические бедствия связаны не с тем, что у человечества нет каких-то технологий, а с тем, что государства не в состоянии обеспечить минимальный уровень устойчивости, без которого нельзя осуществить даже элементарные проекты.

Последнее мне представляется вполне разумным как минимум в части утверждения “проблема не в технологиях, проблема в коррупции и в головах”. И далее я напишу немного про очень близкую тему – промышленные катастрофы, которые, во-первых, сами по себе часто приводят к экологическим последствиям, а, во-вторых, приводят к большему числу жертв, чем, скажем, вырубка лесов. Там, где небрежение человеческими жизнями входит в норму и где горят переполненные людьми здания из-за копеечной экономии, там, я считаю, о защите вымирающих видов или сокращении выбросов парниковых газов говорить не приходится.

Вот самая смертоносная техногенная катастрофа 1980-х – нет, не взрыв на четвёртом блоке ЧАЭС, а утечку ядовитых гахов на химкомбинате в Бхопале – порядка 18 тысяч человек (3 тысячи погибли непосредственно во время, 15 тысяч – скончались позже) по числу жертв: (далее)

Концептуальный пенис… WTF?

Очень примечательный скандал – двое биологов послали в гендерный журнал статью про “Концептуальный пенис и глобальное потепление” и куча народу стала ржать над тупыми гуманитариями, которые этот текст приняли. Объясняю, почему в этом скандале не очень хорошо выглядят не только халтурщицы/ки в журнале. (далее)

EQUALITY: разбор работы Сергея Савельева

Группа EQUALITY попросила нейробиолога Константина Лескова прокомментировать профильные публикации Сергея Савельева. Как оказалось, там полный треш – с любезного разрешения EQUALITY размещаю большой разбор у себя целиком. (далее)

“Секреты женской психологии”

Большой разбор очередной подборки (на сей раз, кстати, не столь уж плохой) про “секреты женской психологии”. Как несложно догадаться, мы снова увидим и нейросексизм, и выдачу культурных феноменов за “особенности женской психики”. (далее)

Маленькие города в Литве и в РФ: изучаем панорамы

Я специально выбрала два города, в которых сама не была или была проездом – и кликнула по центральным перекрёсткам. Вот Волоколамск, Московская область, Россия:

А вот Тельшяй, Литва (про него недавно писали в новостях):

Оба изображения взяты почти наугад – я не знала географию обоих городов, кликала просто по крупным улицам и затем выбирала такой ракурс, чтобы был виден перекрёсток целиком. Вообще, панорамы Яндекса и Google это неоценимый инструмент для сопоставления городской среды “у нас” и “у них”, поскольку машина с камерой сверху снимает всё подряд. По панорамам можно свободно перемещаться, так что субъективного фактора становится меньше: распространённые аргументы “они специально сняли тут помойки, а там цветники” уже не срабатывают. Фоторепортажи, к примеру, Ильи Варламова, известного российского путешественника, активиста и блогера, часто играют на подобной провокационности – но здесь-то не пристрастный человек с фотоаппаратом, а просто машина с автоматической установкой для панорамных снимков.

И по этим снимкам лично я могу сделать такие выводы:

  • и в Литве, и в России есть представление о том, что перекрёстки нужно обезопасить от выбегающих на дорогу вблизи “зебры” пешеходов. И там, и там для этого используют невысокие заборчики;
  • в России даже небольшие города имеют светодиодные светофоры с индикатором обратного отсчёта. В Литве этого нет, причём не только в провинции – в Вильнюсе большинство светофоров тоже старой конструкции. И это, кстати, не отличительная особенность конкретно Литвы, пару месяцев назад я обратила внимание на новость про “женский светофор” в Мельбурне (Австралия) и тот светофор был тоже ламповым. То ли в РФ нашлись более инициативные чиновники, ответственные за дорожное хозяйство, то ли фабрика светофоров тоже принадлежит какому-нибудь сыну министра (увы, такое там бывает – агрохолдинг Ткачёвых, сын бывшего главы администрации президента Сергея Иванова, сыновья генпрокурора);
  • в Литве зато есть защита пространства посредине дороги – тумбы с цветами, конечно, не удержат потерявший управление лесовоз, но вполне остановят легковушку на скорости в 20 км/час (чего уже достаточно для причинения серьёзных травм), водитель которой не успел затормозить вовремя;
  • а ещё литовские улицы лучше подписаны. Покрутите обе панорамы и попытайтесь сориентироваться без карты – в Тельшяй это сделать проще. Опять-таки надо оговорится и сказать, что многие виденные мною литовские перекрёстки тоже не содержат указателей, но в России с этим ещё хуже.