Ближайшая экзоземля

Очень крутая научно-популярная новость.

Возможный вид планеты. Иллюстрация: Южная европейская обсерватория, ESO.

Группа астрономов, работающая с уникальным «охотником за планетами» — приемником ESO HARPS, открыла землеподобную планету с умеренными температурными условиями на расстоянии всего в 11 световых лет от Солнечной системы. Новый мир получил обозначение Ross 128 b. После Проксимы b это вторая по близости к нам землеподобная планета с умеренным климатом. Вдобавок это самая близкая к Земле планета, обращающаяся вокруг неактивной красной карликовой звезды, что повышает вероятность обнаружить на ней жизнь.

Небольшая ода генной инженерии и современным технологиям

Прочитала про то, что методами генной инженерии научились лечить ранее неизлечимую болезнь, буллёзный эпидермолиз. Ребёнку отредактировали ДНК в его клетках кожи, пересадили эту генноинженерную кожу на сплошные раны и два года спустя он уже не выглядел как жертва тяжёлейшего ожога. Круто? Круто. Однако заодно возникает повод поговорить о страхах перед генной инженерией, которые заставляют многих отказываться даже от картошки с модифицированными генами. (далее)

Детоубийства и кто их чаще совершает

Сегодня у меня очень мрачная тема – убийства детей родителями и попытка выяснить, кто же скорее идёт на такие преступления, мужчины или женщины. Как выяснилось, всё довольно непросто. (далее)

Выбор лиц и гормоны: связь не подтвердилась

Интересное исследование опубликовано на Biorxive-е – онлайн-ресурсе, который позволяет учёным-биологам выкладывать свои работы до или даже без официальной публикации где-то ещё. Причём в данном случае внимание на работу обратили аж в Science News – новостном ресурсе при авторитетнейшем журнале Science.

В чём суть эксперимента, проведённого группой британских исследователей? Шести сотням женщин (все гетеросексуальны) предлагали посмотреть на изображения мужчин и оценить их потенциальную привлекательность в качестве как постоянного, так и кратковременного, партнёра. Ключевым моментом в этом опыте было то, что авторы брали не реальные портреты, а синтезированные картинки вот такого вида:

B. Jones et al., bioRxiv, doi.org/10.1101/136549, 2017

Оба лица были собраны на основе полусотни реальных изображений, но при этом они также немного модифицировались – правое сделали более феминным, а левое, напротив, было обработано с целью усилить типично мужские особенности вроде формы бровей, линии роста волос и заострённого подбородка. Ранее собранные данные позволяли предположить, что предпочтения женщин будут зависеть от фазы менструального цикла, однако результаты нового (по словам авторов, самого крупного по числу участниц) исследования это не подтвердили.

При этом учёные отмечают, что более маскулинные лица оценивались немногим (однако этот эффект был статистически значимым) привлекательнее в качестве потенциального кратковременного партнёра: то есть нельзя сказать, что биологический фактор в выборе женщин не играл совсем никакой роли. Кроме большей выборки в сравнении с прошлыми экспериментами, новая работа отличается также тем, что участницы отвечали на вопросы не единожды, а многократно – отдельных испытуемых опрашивали на протяжении нескольких лет с интервалом порядка года между сериями и с несколькими экспериментами в пределах серии. Влияние гормональной контрацепции учитывалось отдельно и эти данные подкрепляют основной результат: решение в пользу того или иного лица связано не с уровнем половых гормонов.

Особое мнение

Следует заметить, что и это исследование имеет одно потенциально слабое место. Левое лицо как минимум в приведённой паре может казаться привлекательнее потому, что оно же воспринимается как более естественное: когда я показала эти изображения супруге, она сказала что правая фотография явно отретуширована (хотя на самом деле оба лица сконструированы из многих снимков).

Скелет с оружием

С некоторым запозданием пишу про то, как найденные в 1880-е годы в Швеции останки человека с оружием и в доспехах признали останками женщины. Гипотеза о том, что найденное захоронение принадлежит военачальнице высокого ранга, уязвима для критики – но я не могу не вспомнить про то, как “объективная наука” в принципе смотрела на женщин в конце XIX столетия. (далее)

Как российские мужчины и женщины оценивают друг друга (почему это плохое исследование)

Елизавета Романова – одна из админок и постоянных авторок группы Equality – показала мне сегодня статью «Инфантильный и алчная: Как российские мужчины и женщины оценивают друг друга», написанную на основе некоего социологического исследования. Я открыла оригинал и просто не смогла пройти мимо, настолько там много уязвимых для критики мест. (далее)

Ссылки

Социальный психолог Эми Кадди больше всего известна по своему выступлению на конференции TED. В 2012 году Кадди, тогда работавшая в Гарвардской бизнес-школе, рассказала о результатах своего научного открытия: оказывается, существуют некие «сильные позы», которые могут сделать человека более уверенным и повлиять на его физиологические показатели. Ее выступление посмотрели 43 миллиона раз, оно стало вторым по популярности в истории всех конференций TED. Спустя пять лет открытие Кадди было опровергнуто. Медуза пересказывает New York Times.

У многих моих знакомых есть мужья, которые, безусловно, считаются хорошими отцами: они помогают по вечерам купать младших, проверяют уроки у старших, в выходные на час-два берут детей гулять, деньги не пропивают, а заказывают на них детские велосипеды и самокаты. Но ни одна из их жён не могла оставить маленького ребёнка с мужем на весь день и тем более выходные. Объяснение всегда одинаковое: муж с дочкой (сыном) так долго оставаться пока не готов. — Анастасия Миронова, Мел.

Тем не менее значительное количество человеческих существ относится к разряду интерсексуалов, причем многие из них обладают гениталиями обоих видов, совмещают женскую грудь с мужским членом и так далее. Подобные факты ставят перед биологической наукой определенные проблемы, которые в последнее время успешно решаются. Но одновременно с затруднениями сталкивается и здравый смысл, ибо на этих коренных, как предполагается, аспектах реальности, мужественности и женственности, воздвигнуто слишком много практических и моральных концепций. — интересный фрагмент про интерсекс-людей в тексте, посвящённому анализу понятия “здравый смысл”: “Здравый смысл как культурная система” Клиффорда Гирца.

Забота родителей необходима для здоровья и выживания обезьянок-мармозеток на начальных этапах жизни. В частности, важно участие отца: у отзывчивых отцов больше детей выживают в течение первого месяца жизни, и впоследствие быстрее набирают вес. Это установили ученые из национального центра изучения приматов Висконсина.  — Анна Зинина из N+1 пересказывает статью в PLoS One

Биткоин: энергетический банкрот?

Некоторое время назад “Чердак” выпустил один очень интересный материал по теме криптовалют и глобального потепления. Материал интересен тем, что в нём есть информация, которая, на мой взгляд, просто хоронит всю идею массовой криптовалюты:

По некоторым оценкам, электричества, которое уходит на одну операцию в сети биткоинов, хватило бы среднему американскому домохозяйству на 1,6 суток, а вся сеть биткоинов по усредненному расходу энергии находится где-то на уровне Туркменистана (81-е место в рейтинге стран по потреблению электричества). Эколог из Лейденского университета Себастьян Дитман (Sebastiaan Deetman) показал, что расходы электричества на операции с биткоинами к 2020 году могут сравняться с объемом энергетики Дании — это не так много, но если вспомнить, что кроме биткоина существует еще множество других криптовалют, все становится серьезнее. Тем более что кроме энергетических затрат операции с криптовалютой оставляют серьезные «климатические следы»: по расчетам Дитмана в 2020 году каждая транзакция с биткоинами будет опосредованно «виновата» в выделении четырех тонн углекислого газа.

У биткоина чудовищно высокая цена одной транзакции – в пять тысяч раз больше по сравнению с Visa, например. Поэтому таки да, ни о каком массовом переходе на криптовалюту говорить в принципе не приходится, поскольку та же Visa оперирует десятками миллиардов транзакций в год, в то время как биткоины могут обеспечить до 360 тысяч транзакций в день с перспективой увеличения этого лимита до 7,2 миллионов.

День разборов: Теория полой Луны.

На прошлой неделе я написала текст для science-freaks по мотивам одного разговора со знакомым, убеждавшим меня в… инопланетном происхождении Луны. То есть, согласно транслируемой им идеи, Луна полая внутри и имеет искусственное происхождение. Ниже два пункта, которыми сторонники этой, кхм, гипотезы, аргументируют свою точку зрения – и мои ответы (полностью весь текст – по ссылке).

Испарение воды: 7 марта 1971 года луноход зарегистрировал облако пара, проплывающее на поверхности луны. Облако продержалось 14 часов и покрывало площадь почти в 100 квадратных километров.

Найти упоминание этого мне не удалось, однако сам факт существования облака, стелющегося вдоль поверхности Луны, не слишком согласуется со всей известной нам физикой. Кроме того, как “Луноход” мог определить размеры облака, если его площадь обзора была куда как меньше? Я стала подозревать, что речь идёт об обнаружении водяного пара, выделявшегося при нагреве лунного грунта, тем более что 7 марта 1971 года для “Лунохода-1” как раз начался новый лунный день… но ларчик открывался проще. Водяной пар в тот день зафиксировало оборудование, доставленное “Аполлоном-14” и спустя два года на эту тему вышла статья с подробным описанием феномена. Заглянуть в неё могут все желающие и там написано, что речь идёт об обнаружении потока ионизированных частиц с массой 18 а.е.м. (атомных единиц массы; аккурат соответствует молекулам воды), причём заявленная плотность потока соответствует неплохому по земным меркам вакууму, а вовсе не облаку.

Необычные металлы: Поверхность луны оказывается намного прочнее, чем считали многие ученые. В этом убедились астронавты, когда попытались пробурить лунное море. Поразительно! Лунные моря состоят из иллеминита – минерал с большим содержанием титана, который используют для изготовления корпуса подводных лодок. В лунных породах были обнаружены Ураний 236 и нептуний 237 (аналогов которых нет на Земле), а также коррозийно-стойкие частицы железа.

Помимо “урания” (которы просто “уран”) я бы отметила, что большое содержание титана есть также в таблетках белого цвета – туда часто добавляют оксид титана в качестве красителя. А ещё оксид титана используется для производства белой краски – но почему-то покрашенные такой краской заборы не приобретают прочность корпуса подлодки.

Как и в прошлых пунктах, тут тоже есть реальное исследование, которое нашло эти изотопы. И снова вывод исследователей совершенно иной – эти изотопы образовались при бомбардировке естественного урана-238 космическими лучами, в первую очередь – протонами из солнечного ветра. Ничего сверхестественного, хотя до этой публикации считали, что плотность потока тех протонов несколько меньше. И да, это снова анализ материала, доставленного лунными экспедициями!

День разборов: вакцины и смерти после их введения, Алексей Водовозов

Медицинский журналист (и врач-терапевт по образованию) Алексей Водовозов опубликовал разбор часто встречающегося аргумента от антипрививочных активисток/ов – “в американской базе данных по послепривовочным осложнениям зафиксирована уйма смертельных исходов”. Вот ключевое место:

Давайте поищем летальные исходы. Вот одно из таких сообщений:

Что мы имеем? Непонятное сообщение из Твиттера о пациенте, про которого вообще ничего не известно — ни возраст, ни пол, ни каково было его/её состояние до прививки, ни история болезни, ну то есть вообще ничего. Известно только, что ему/ей ввели вакцину Гардасил (доза, серия препарата, путь введения тоже остались загадкой) и после этого он/она умер(ла). Автор твита выразился предельно конкретно: «Гардасил убивает». Этого оказалось достаточным, чтобы попасть в базу VAERS. (…)

В том случае, если была получена дополнительная информация и удалось провести нормальное расследование, результат может выглядеть как в одной из записей 2013 года:

«Информация получена от медицинской сестры, которая сообщила о 22-летней пациентке, которой 21 мая 2007 года ввели 0,5 мл вакцины. О пациентке также известно, что она принимала какие-то контрацептивы (не установлено). 23 мая, то есть всего 2 дня спустя, женщина скончалась».

Казалось бы, вот она, прямая связь. Но нет, было проведено вскрытие и сделан токсикологический анализ post mortem. По его итогам в крови умершей были обнаружены: метадон, бензодиазепины, бензоилэкгонин (метаболит кокаина), каннабиноиды, никотин, дифенгидрамин (антигистаминное средство) и напроксен (нестероидное противовоспалительное средство).

На мой взгляд, исчерпывающий разбор.